Ashotel pide reforzar la conectividad aérea de La Palma con destinos europeos

Considera vital reforzar la colaboración público-privada tras un año de la erupción y exponer ya un documento único con la planificación para la recuperación económica

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Puerto Naos (La Palma) antes del cierre por gases./ Ashotel
Puerto Naos (La Palma) antes del cierre por gases./ Ashotel

La Asociación Hotelera y Extrahotelera de la provincia de Santa Cruz de Tenerife, Ashotel, ha pedido a las administraciones que la "débil" conectividad de La Palma con destinos europeos se refuerce el próximo invierno.

Indica en un comunicado que, si bien la ocupación media hotelera los pasados julio (87%) y agosto (91%) fue muy buena en La Palma, para la recuperación económica de la isla es "fundamental" recuperar las conexiones aéreas para este invierno, tradicionalmente temporada alta en Canarias.

La información facilitada a Ashotel por la oficina de promoción turística de La Palma arroja un panorama preocupante. El vuelo directo de EasyJet a Berlín se cancela para esta temporada de invierno; Ryanair elimina su conexión directa desde Bérgamo; Vueling cancela su vuelo de los jueves desde Barcelona y también elimina su conexión con París. Tan solo Condor mantiene la operativa que tuvo este verano con La Palma, cuatro frecuencias semanales con las ciudades alemanas de Frankfurt, Múnich, Hamburgo y Dusseldorf.

Buen verano en ocupación

El buen verano en cuanto a ocupación en La Palma se ha debido a varios factores, aunque el más destacado es el menor volumen de camas abiertas actualmente, al mantenerse cerrada la zona turística de Puerto Naos por los gases, uno de los núcleos palmeros con más plazas alojativas. Esta circunstancia arroja el dato, a finales de julio, de 4.948 plazas abiertas en hoteles y apartamentos, según las cifras del Instituto Canario de Estadísticas (Istac) que, sumadas a las 3.000 camas que se estima que están cerradas en la zona de exclusión, hacen un total de 8.000 legales.

La campaña del Bono La Palma puesta en marcha por el Gobierno de Canarias ha funcionado en el mercado nacional, por lo que pondrá en el mercado 20.000 bonos de 250 euros entre febrero y diciembre de este año. Hasta el pasado 7 de septiembre se habían activado algo más de 17.300 bonos, según los últimos datos de la Consejería de Turismo del Ejecutivo canario.

Propuestas de Ashotel

El vicepresidente de Ashotel en La Palma, Carlos García Sicilia, recuerda que la patronal hotelera, que se puso a disposición de las autoridades desde el inicio de la erupción, formuló una serie de propuestas para la recuperación económica. Algunas de ellas se han cumplido (entre otras, la eliminación de tasas aeroportuarias), pero quedan otras que Ashotel entiende importantes y que no se han llevado a cabo.

Ashotel recuerda también que para que la economía palmera salga adelante el turismo es uno de los sectores prioritarios y que con mayor facilidad podría contribuir a despegar de una situación difícil como esta, siempre y cuando se adopten medidas.

Entre las propuestas que no han sido acogidas por las administraciones está el alivio fiscal a las empresas turísticas que, no estando en la zona de exclusión, también acusan la crisis. Hace algunos meses la patronal hotelera apuntó la necesidad de articular de forma inmediata ayudas directas a estas empresas para poder garantizar su supervivencia y alejarse del estrangulamiento financiero de un sector que, junto con la agricultura, supone el principal motor de la economía palmera.

García recuerda que el Gobierno de Canarias ha elevado sus ingresos por recaudación de IGIC en el primer semestre de 2022 casi un 12%, hasta los 931 millones de euros, con respecto al primer semestre de 2019, y que en circunstancias excepcionales como esta se podría utilizar parte de ese incremento para ayudar a las empresas turísticas que más lo necesiten.

Planificación de la recuperación

Entre las propuestas que también viene formulando Ashotel está la necesaria planificación de la reconstrucción económica de la isla, una acción que sigue siendo urgente, a pesar del paso de los meses.

Sefún la patronal la promoción turística de La Palma requiere de un documento que reúna todas las acciones que se han puesto en marcha o se van a poner en un futuro. Esa promoción, a juicio del vicepresidente de Ashotel, debe pivotar sobre dos ejes fundamentales: por un lado, que refuerce el mensaje de que La Palma es una isla segura; y, por otro, que se aproveche este fenómeno natural para impulsar la isla como un destino de volcanes. El sector hotelero, además, considera que sería muy útil y decisivo poder participar en el diseño de ese plan de promoción específico.